"fryktløse" pasienter skremt av panikkeksperiment



En ny studie beskriver hvordan "fryktløse" pasienter med skade på hjernens amygdala eller "fryksenter" opplevde skremmende panikk i et kvelningsforsøk, noe som tyder på at andre hjernekretser som ikke involverer amygdala, også kan gi et fryktrespons i reaksjon på potensielle trusler.

Justin Feinstein, avdelingene for neurologi og psykologi ved University of Iowa i USA, og kollegaer, skriver om deres funn i 3. februar online utgave av Natur Neurovitenskap .

The Amygdala i "Fearless" Pasienten

I årevis har SM, en 44 år gammel kvinne, hjulpet forskere til å studere følelsen av frykt. Doblet "kvinnen uten frykt", hun lider av en sjelden genetisk tilstand som kalles Urbach-Wiethe sykdom, som i sen barndom ødela begge sider av hennes amygdala, to mandelformede strukturer på hver side av hjernen.

Tilstanden betyr at hun ikke er redd for ting som treffer frykt hos de fleste, for eksempel slanger, edderkopper, horrorfilmer, og blir angrepet ved kniv eller pistol.

I desember 2010 rapporterte Feinstein og kollegaer en studie med SM som de håper vil føre til sikre og ikke-invasive måter å redusere amygdalaaktivitet til å behandle pasienter med posttraumatisk stresslidelse (PTSD).

Mange studier på dyr har vist at amygdala er avgjørende for fryktresponsen. Noen menneskelige studier har også bekreftet dette.

Dette har ført til troen, sammen med bevis fra SMs tilfelle, at amygdala må være den eneste kretsen i hjernen som behandler hendelser og utløser som fremkaller fryktresponser.

Suffokasjonsforsøk

En type hendelse som utløser frykt og panikkanfall via amygdala hjernekredsløpet er når innåndet luft har uvanlig høyt nivå av karbondioksid (CO2), et tegn på mulig kvelning. Hjernen plukker opp dette fordi innånding av høye nivåer av CO2, selv ved ikke-dødelige konsentrasjoner, øker surheten i blodet.

Så hvis amygdala er avgjørende for behandling av hendelser som fører til frykt, bør folk med skadede amygdalas ikke bli redd ved å inhalere CO2.

Dette var ideen om at Feinstein og kolleger ønsket å teste: spesielt ettersom innånding av CO2 er en annen type trigger for å føle eksterne hendelser med øyne og ører.

Men da SM gjennomgikk et eksperiment, hvor hun hadde en maske for å puste inn luften beriket med 35% CO2, hadde hun et fullt blåst panikkanfall. Hennes kropp ble stiv, hennes hud ble skyllet og øynene hennes åpnet bredt.

Forskerne gjentok eksperimentet med to andre kvinnelige pasienter med Urbach-Wiethe sykdom og 12 friske kontroller.

De to hjerneskadede pasientene hadde samme reaksjon som SM, og til forskernes overraskelse var dette mye sterkere enn frykten og panikken som de friske frivillige opplevde.

Når de ble intervjuet etter forsøket, sa alle tre hjerneskadede pasientene at de var redd for å kveles og dø når de hadde masken på. SM sa at det var første gang hun hadde følt seg redd siden han var barn.

Feinstein sier i en rapport fra Nature News :

"Pasientene opplevde betydelig mer frykt og panikk enn kontrollene."

Amygdala kan ikke være den eneste kretsen for fryktrespons

Tidligere studier viser tydelig at amygdala spiller en viktig rolle i behandling av eksterne hendelser, trusler fra miljøet og i det sosiale aspektet av følelser, som å gjenkjenne andres ansiktsuttrykk.

Men Feinstein og kolleger foreslår at deres funn avslører at amydgala kanskje ikke er den eneste kretsen for fryktesponsen, eller for alle fryktesponser. Det kan være en annen krets for behandling av hendelser som oppstår i kroppen, sier de.

Kanskje det er en krets med amygdala, for interne hendelser, og en annen uten amygdala, for eksterne hendelser.

Joseph LeDoux, fra New York University, forfatter av "The Emotional Brain" og noe av en ekspert på amygdala, var ikke involvert i forskningen. I følge Nature News han sier:

"Denne studien legger til en økende arbeidsgruppe som viser at det finnes forskjellige systemer for svar på ulike typer trusler."

"Det er mange bevis på at amygdala bidrar til trussel-fremkalte svar, men svært lite bevis på at den genererer den bevisste opplevelsen av frykt," tilføyer han.

Christian Jarrett, redaktør for Research Digest Blog for British Psychological Society, sier studien reiser også noen dype og nesten filosofiske spørsmål:

"Hvis de amgydala-skadede pasientene vanligvis lever et liv som er helt fryktfritt, hvordan visste de at de kunne beskrive deres følelser under innånding som ekstrem frykt eller panikk? Kan vi være sikre på at de virkelig følte seg fryktet som resten av oss gjør?"

Feinstein planlegger nå å lete etter mulige ikke-amygdala hjernekretser ved hjelp av hjerneskanninger. Han forventer at de vil finne dem i hjernestammen og den økulære cortex, en hjernegruppe kjent for å spille en rolle i kroppslig bevissthet.

Denne fryktløse jenta trekker tanna si på en unik måte (Video Medisinsk Og Faglig 2020).

§ Problemer På Medisin: Medisinsk praksis